Vivre pleinement sa vie

Facile à dire, mais pas facile à faire. Pourtant, lorsque nous discutons entre amis, nous sommes rapide à appuyer sur la gâchette suggérant aux autres de vivre pleinement leur vie. Qu’en est-il de la nôtre? Vivons-nous vraiment la vie que nous souhaitons vivre? Pourquoi pas?

Lorsque je parle de vie que l’on souhaite avoir, il est important de comprendre que je ne parle pas de nouvelle voiture, de maison et de job. Je veux plutôt parler de mode de vie. Travail, plein air, voyage, amour, enfants, communauté, apprentissage, spiritualité, performance et/ou relaxation?! Pas facile hein? Ce n’est pas grave.

La vie nous pousse habituellement à faire nos choix en temps et lieux ; il ne faut pas se forcer à prendre des décisions pour lesquelles nous ne sommes pas prêt. Il importe de reconnaître les situations où nous ne sommes pas prêt à s’engager dans une voie. Parfois, la décision est de ne pas prendre cette décision maintenant.

Ce qui est important, est la vie que nous menons présentement. Bien sûr nous n’avons pas tous la facilité et la possibilité de changer notre vie comme bon nous semble, du jour au lendemain! Cependant, il est possible que certains d’entre nous soyons là, à la croisé des chemins, où une décision nous attend. Qu’est-ce qu’on fait? Comment décider? Sur quoi baser une prise de décision qui peut changer le parcours de notre vie à tout jamais? Bonnes questions!!

Sans vouloir compliquer la chose, j’aimerais vous poser les questions suivantes : prenez-vous vos décisions avec votre coeur ou avec votre tête? Un peu des deux j’imagine… mais ultimement, est-ce que votre but est d’être heureux et heureuses ou est-ce que vous devez à tout prix vivre votre vie d’une certaine façon? Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise réponse. Peut être les deux sont-ils compatibles? Qu’est-ce qui vous passionne? Est-ce que la décision que vous contemplez vous permettrait de continuer à faire ces choses là?

Souvent, nous connaissons déjà la réponse. Parfois, nous ne sommes pas prêt à faire ces choix. Il peut être difficile et effrayant de prendre certaines décisions, parce qu’elles impliquent tellement de changement. Nous avons peur de laisser aller notre confort, la vie que nous connaissons, notre stabilité. Il faut comprendre que chaque personne vit sa propre vie à son propre rythme. La décision d’une personne ne vaut pas celle d’une autre. Le mode de vie de l’un ne convient pas nécessairement à l’autre. Ne portons pas de jugement et ne comparons pas notre vie à celles de nos amis et de nos proches, car il n’y a pas de meilleure ou de moins bonnes façon de vivre la vie. Il n’y a que notre vie.

Au fil des ans, il arrive d’être confronté à une situation qui nous semble resurgir du passé. Ici, il ne s’agit pas de régresser ou de retourner en arrière. Plutôt, je pense que la vie nous demande : “es-tu sûr? tu peux encore le faire si tu veux” ou bien, “à toi de choisir, tu as le droit de refuser”. La vie est un apprentissage. Nous pouvons choisir de prendre les même décisions et continuer à vivre les yeux fermés, ne comprenant pas pourquoi nous nous retrouvons continuellement dans la même situation, ou nous pouvons sauter à pied joint dans l’inconnu et ouvrir grand nos bras pour accepter d’apprendre.

En voyant la vie comme une série d’obstacles sans fin, nous limitons notre potentiel de croître, d’apprendre et d’aimer. Lorsque la vie devient des opportunités à prendre ou à laisser, nous prenons réellement le contrôle de notre vie et en acceptons de recevoir ce qui se présente même lorsqu’il est ardu de le faire. Il devient plus facile d’être heureux lorsque l’on décide de ne plus être une victime de la vie.

Choisissons donc d’approcher chaque moment que la vie nous offre avec la curiosité d’un enfant qui découvre tout pour la première fois. Réveillez-vous aujourd’hui pour la première fois. Respirez et ressentez la fraîcheur de l’air remplir vos poumons. Ayez confiance en la vie, en vos choix. Vivons pleinement la vie.

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Where do I fit in?

A question that a lot of us have asked ourselves at least once if not many times in our life. For some of us, we are still trying to find the right place, the right people, the right job even. This is one of the hardest question to answer because it is in constant evolution as we change and as the world moves around us. However, it is normal to ask yourself this question and in fact it is healthy because it shows that you are aware or want to become more aware of where you are…

Here are a few thoughts hoping that it will make it easier for those of you who are going through such a process these days. Firstly, I am tempted to ask you why? Why are you asking yourself this question? How do you feel about where you are now? That is to say, what is the driver behind the question?

By identifying your emotional state when you are facing such questions, you become more aware of the minds’ construct. Emotions can blind you in the choices and changes you are seeking to make. I am not saying that you should not feel anything, simply that you should be aware of how your feelings come into play. In his book Oneness With All Life, Eckhart Tolle writes: “Facing facts is always empowering. Be aware that what you think, to a large extent, creates emotions that you feel. See the link between your thinking and your emotions. Rather than being your thoughts and emotions, be the awareness behind them.”

Secondly, ask yourself what it is you are seeking; understand that you cannot do everything at the same time and accept that change may take a long time to set in. Allow yourself to take the space and time you need to reflect. Let thoughts come to you, acknowledging them but not forcing yourself to make a decision. The “what” or “where” you need to be will surface from your thought process by itself; give it time, give yourself a chance.

Finally, realize that wherever you need to be and whatever you need to do, you are doing it right now. Forcing yourself to be someone else is the same as pushing a square peg into a round opening. Be confident in what life brings you and be open to what it teaches you. Be satisfied and accept yourself as you are because you are right where you should be. Be happy.

A few more thoughts on decisions…

A year or so ago, I was talking with a friend over lunch about daily life and the pressure we felt. We both realized that the stress and unhappiness we endured was often of our own making. Always pushing ahead, planning the next event that would make us enjoy life, we were in fact forcing decisions where there was none to be made, whilst missing out on life.

I’ve been reading Keith McGuinnes’ blog Pilgrimage to Nowhere, a young man’s life journey around the world which has evolved into “a journey into the Self”. While in Bali in 2009, he was already planning the next part of his trip when he stopped and realized that he was actually missing out on what was surrounding him Now. And so, he wrote: “I just need to balance movement and stillness, ensuring when I do move, it is because I am ready to move on, not because I need the distraction” (Freedom of Choice Post).

In Yoga, the Sanskrit term Asana is often translated as “pose” or “posture” but it means so much more. Its more literal translation is “to take a seat” which can be more rightfully interpreted as “being present in one’s body, being just here, just now, in the present moment” (Stephens, 2009). Perhaps what I find most inspiring about practicing Yoga, is this stillness through movement: the steadiness of the mind allowing full body-mind awareness, between and through every breath and posture. At the beginning of each practice, we accept to surrender ourselves completely, allowing this moment to fully be ours.

We are too often condemned for not taking action, for not moving fast enough when often times, the change is already occurring and all that is left to do is accepting it. We put a lot of pressure on ourselves in making the right decision in order to succeed in all life’s situations because if we don’t, we’ve lost and failed. Really? But what if we had actually learned something…

Building on the first step of Acceptance, comes trust in ourselves and in life. By trying to learn and grow from our experience, instead of being disappointed in the outcome of our own decision, we surrender our trust in life. Having understood and included acceptance as a stepping stone, we can then move forward because we understand and we trust ourselves a little bit more, bringing us ever closer to happiness. Enjoy the day, enjoy today.

Life’s Code of conduct

The central point of Patanjali’s Yoga Sutras, composed around 200 CE, is the eight-limbed path, most commonly known as Ashtanga Yoga. The first “limb” is Yama or as I understand it, the Code of conduct. I find it an interesting concept as it relates to decision-making suggesting a moral foundation for the everyday life.

I am not a religious person, but I think that we’ve somehow lost this conception of the good or bad. I know that many people around me and in the world still practice religion but even then, I wonder if the values are still intact. Everything is so easily and readily accessible that it seems we have no more boundaries: we can do anything, we can have it all. Unfortunately, I think that this vastness of choice is one of the reasons why many of us are so unhappy.

Many share family values and are raised accordingly to certain principles, but today, as an adult, what are the rules you live by? What is your life’s Code of conduct? I was reading a blog named “Peace, Love and Agave Nectar” the other day and stumbled upon her Rules I (Try to) Live By. It inspired me and I found myself asking if I had any such rules… Kind of, but no so much, not written down at least.

Then, starting to read Mark Stephen’s book “Teaching Yoga”, I stumbled upon Patanjali’s Yamas, yet again, and thought that these would be a good start to my introspection. Defined as “principles of ethical behavior one should follow in everyday life, in our relationship with others and with ourselves”, here are the five Yamas:

1. Ahimsa ~ often interpreted as non-violence, Ahimsa is about respecting one’s own body and extending this respect to all other beings in the world. We can think of eating properly, exercising, being compassionate and understanding. In teaching yoga, it is interpreted as providing guidance that do not hurt or injure students or ourselves.

2. Satya ~ being honest with ourselves and others. “Truth should be told when agreeable, should be said agreeably, and truth should not be said that does harm; however, never lie to give pleasure”. It is always difficult to hear the truth, but if it is told without malicious intent, I think that even if it is not pleasant, it will eventually be understood.

3. Asteya ~ the essence of asteya, “not stealing”, is freeing oneself from the desire to have something that one has not earned or paid for. For yoga teachers this can also be interpreted as creating ways for students to experience the abundance in their practice. It does not mean however that we deserve something or other.

4. Brahmacharya ~ honor yourself and others in intimate relationships. This Yama was often though of “a life of celibacy, religious study and self-restraint” but it is now typically given the loose interpretation as the “right use of energy”. I find it speaks to respect and our value as human beings.

5. Aparigrapha ~ meaning not to be greedy or being free of desire. It is about living with generosity of spirit and action, giving without expecting something in return. In yoga, this helps us practice with an attitude of patience in which steadiness and ease is more important than getting into a pose.

This is one path but I encourage you to find your own or to at least give it some thought. We make decisions and choices everyday of our lives. By wanting to make clearer choices, based on our own code of conduct, we understand the value of our decisions and we become an active member of our own life, thus happier. Stop being the victim when you are the master and make the choices that will make you happy in the long-run because no one else will do it for you. Namaste.

Le mouvement de la vie

La vie prend des tangentes intéressantes des fois. Récemment, j’écrivais “Going back” (post du 15 avril) où je faisais allusion à mon éminent retour au travail le mois prochain. Bref, je m’étais fait à l’idée de retourner au même endroit, soit dans un contexte de travail qui ne me plaisait pas. J’avais accepté mon sort et j’avais décidé qu’il s’agirait d’une bonne occasion pour revoir mes collègues et une bonne opportunité pour “tester” mon apprentissage. Finalement, j’ai appris, il y a quelques jours, que je serai déployée vers le programme qui m’intéressait! Je suis contente bien sûr, mais je compte tout de même conserver la même perspective…

Je pense que nous pouvons choisir de vivre et de voir la vie de deux façons, soit : comme une suite de conséquences fâcheuses ou comme des opportunités à saisir. Bien sûr, lorsqu’on se retrouve au beau milieu de ce grand cratère il est souvent difficile d’y entrevoir l’issue, mais elle est toujours là. Nous essayons de contrôler tellement de choses dans notre vie alors qu’en réalité, peu de situations sont contrôlables. Je crois cependant que notre propre perspective de la vie elle l’est.

En essayant de contrôler et de prévoir ce que chaque jour, chaque personne et chaque situation nous apportera, nous inscrivons notre nom sur la liste de la défaite. Je ne dis pas que nous ne devons pas avoir d’espoirs et de rêves, bien au contraire, je suggère plutôt qu’il nous faut cesser de tout vouloir contrôler et surtout, que nous devons faire confiance à la vie. “Let go of your need to have more. When you stop needing more of everything, more of what you desire seems to arrive in your life. Since you’re detached from the need for it, you find it easier to pass it along to others, because you realize how little you need in order to be satisfied and at peace.” (Dr. Wayne Dyer)

La réalité est que la vie déferle autour de nous comme une cascade gorgée d’eau au printemps et qu’en y plaçant nos petits cailloux vainement, pensant détourner ou même ralentir son débit, nous créons une illusion de stabilité alors que tout est en mouvement. En transformant notre perspective, nous choisissons d’être la fleur qui flotte à sa surface, portée par ses flots, parfois même submergé par ses tourbillons ou pris en otage par quelques branches clandestines, mais parvenant toujours à ré-émerger rafraîchi par l’expérience et prêt à y replonger.

La décision est toujours la nôtre de choisir de bâtir un barrage ou d’essayer de se laisser glisser sur l’eau. En saisissant les opportunités que la vie nous offre et en choisissant d’être plus conscient des choix qui se présentent et de leurs répercussions, nous cessons peu à peu d’en subir les conséquences. Nous pouvons contrôler notre vie toute entière en acceptant de ne plus le faire, en la vivant comme elle se présente, en étant reconnaissant et en apprenant de chaque moment.

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